TOMO IV
 
 
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TOMO II
TOMO III
     


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EL TRANSPORTE URBANO
Hacia 1900 debió existir algún automóvil en esta ciudad y por referencia conocí hace poco tiempo que uno de los Guzmán Aspiazu fue el primer afortunado poseedor de un bólido de fabricación francesa con el que asustó a las guayaquileñas andando a más de treinta kilómetros por hora. Hacia 1910 los automóviles eran pan del día porque la Municipalidad contrató con Pedro Concha Torres el servicio de carros de alquiler que funcionó muy poco tiempo en los bajos de la casa del Dr. Federico Pérez Aspiazu, ubicada en la esquina de la plaza de San Francisco, reemplazando a los carros tirados por mulas. Al año siguiente numerosos automóviles circulaban por los caminos ecuatorianos y en 1912 los elegantes iban al hipódromo en automóvil, a presenciar los partidos de polo. Allí funcionaba el Jokey Club y algunos intrépidos aviadores utilizando las pistas de césped, lograron despegar sus aviones, trazar círculos y finalmente descender en triunfo, a recibir aplausos y vivas a porfía.

En 1917 María Luisa Dillon Valdés fue electa madrina de uno de esos vuelos, concurriendo al espectáculo nada menos que el Presidente de la República, Dr. Alfredo Baquerizo Moreno, quien lució muy esbelto y con chaquet en la ceremonia que se realizó.

Por aquellos días la aviación estaba tomando auge. Los diarios traían fotografías y reseñas de los combates aéreos librados entre las fuerzas de aire de Francia y Gran Bretaña contra las del Imperio Alemán. Sólo se hablaba de esta nueva y mortífera arma y en Guayaquil Gerardo Duran Wauge había fundado y mantenía al Club Guayas de Tiro y Aviación.

El más famoso aviador era Cosme Renella desde que el 8 de Octubre de 1913 se había elevado en el Jokey Club sobre un avión italiano, con un solo motor de 50 caballos de fuerza. Felizmente el avión resistió las corrientes de aire y realizó varias maniobras muy difíciles para la época. Fue bautizado como "Patria I". Sin embargo no fue sino hasta el 30 de Julio de 1922, fecha que se inauguró “La Escuela Técnica de Aviación", cuando al fin se pudo contar con otros pilotos experimentados y profesionales.

Los automóviles de alquiler se establecieron en forma organizada y permanente desde el 9 de Octubre de 1915 y para 1920 habían más de doscientos en circulación debidamente matriculados en la oficina de Policía. Igual requisito tenían que cumplir los de servicio particular, que no pasaban de los doscientos cincuenta. El más lujoso de todos pertenecía al llamado "Conde Mendoza".

En Quito el General Alfaro usó en su segunda presidencia un automóvil importado por el Dr. Howard Steven Strouth, de fabricación francesa, del tipo denominado "de Dietrich-Lorraine" que data de 1908; siendo el primer Presidente del Ecuador que usó automóvil en su mandato administrativo.

Esto no fue obstáculo para que algunos amigos de la equitación y la elegancia siguieran transitando por las calles, montados en briosos corceles. En Guayaquil tenían fama los caballos de propiedad del Dr. José María Ala-Vedra y Tama. Los Guzmán Aspiazu tenían un coche berlina recuerdo de aquellos lejanos tiempos y hasta 1920 muchísimos médicos del puerto seguían practicando sus visitas a domicilio en sus caballos, encargándoles en los portales cuando subían a la casa del enfermo.

Últimamente sólo circulan por Guayaquil dos automóviles de la época del 20 al 30 de propiedad de los Dres. Modesto Carbo Noboa y Rafael Mendoza Aviles; el primero falleció hace pocos meses y su figura patriarcal así como su destartalada pieza de museo se han dejado de ver; queda pues, como añoranza de tiempos idos, el carrito plomo, de dos puertas, modelo Ford-T del Dr. Mendoza, quien aun tiene para hacer largos recorridos por estas calles de Dios, repartiendo salud a los enfermos y saludos a los sanos, porque es muy popular. (1).

En 1922 se estableció el primer servicio de buses para comunicar a la ciudad con el parque de distracciones llamado "American Park", de propiedad de Rodolfo Baquerizo Moreno, que funcionó hasta hace algunos años en un local municipal, frente al edificio e instalaciones del Guayaquil Tennis Club.

En 1929 los hermanos Arosemena Coronel fundaron la Línea de Servicio Público No. 1 que aún realiza el recorrido original entre la iglesia de San Francisco hasta el Colegio Cristóbal Colón, ampliándose para el norte a la boca del pozo y plaza de Santo Domingo.

(1) Artículo publicado el 8 de Enero de 1977.- En la actualidad los Dres. Carbo y Mendoza han fallecido y sus respectivos automóviles se encuentran en el Museo Municipal de Guayaquil.