TOMO II
 
 
 TOMO I
TOMO III
TOMO IV
     


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PARQUE SEMINARIO Y PLAZA BOLIVAR
En 1693 Don Juan Pérez de Villamar, uno de los más emprendedores vecinos de esta ciudad, obtuvo que el Rey autorizara el traslado de Guayaquil a la amplia sabana que existía hacia el sur del Cerrito Verde, de esta forma quedó la urbe dividida en dos barrios o ciudades:

1) La parte Vieja ubicada entre el río y la segunda calle interior (Rocafuerte) y

2) La Nueva sobre terrenos anegadizos en invierno pero fáciles de defender del ataque de los piratas.

En la mudanza de Ciudad Vieja a la parte Nueva, el Cabildo obligó a los vecinos de Ciudad Nueva a edificar casas con tejas para evitar la propagación de los incendios y dispuso que existiera una plaza de dos manzanas de extensión con frente a la Iglesia Matriz, entre las actuales calles de Chile, Chimborazo, 10 de Agosto y Clemente Bailen. Esta Plaza Matriz o Mayor, por ser la más grande de la ciudad, quedó descuidada por muchos años debido a que el vecindario prefería vivir con frente a la ría, en la calle de la orilla, siendo muy pocas las casas construidas a sus costados.

En 1812 el Obispo de la Diócesis de Cuenca Andrés Quintián y Ponte de Andrade, hizo jurar la constitución en la Plaza Matriz. Por este magno acontecimiento la plaza fue conocida como la denominación de "Constitución" en honor a la solemnísima jura; pero como dicha carta fundamental tuvo vida efímera los guayaquileños volvieron a bautizarla Como Plaza Matriz.

LA CASA DE LAS BEATAS
Hacia, 1860 la Plaza estaba cercada por hermosos edificios de madera, muy elegantes, que le conferían un aspecto típico y señorial. Ya no se llama Matriz, porque en 1838 cuando el Papa nos ascendió a Diócesis, la humilde Iglesia se convirtió en Catedral. Ya era la Plaza de la Catedral. El templo estaba al costado oeste, de madera, amplio y esbelto con una espaciosa nave central y dos torres de cuatro pisos cada uno a sus costados. El interior había sido decorado con tallas laminadas de pan de oro y numerosas imágenes policromadas, su piso era de tablas pero no habían bancos. En el costado norte estaba la casa de Dolores Irazábal y Vivero, esposa de Ignacio Peña León, casa que después pasó a constituirse en Palacio de los Obispos, por donación de su propietaria.

En la esquina de la Caridad y Cárcel (Chile y 10 de Agosto) estaba las casas de María Molina y Ayala, de un piso alto y otro bajo, techo de tejas y paredes de madera. En los bajos funcionaban varias tiendas de comercio y la propietaria que vive en unión de sus hijos, los niños Vergara Molina, una hermana llamada Mercedes y dos señoritas beatas. Jesús Caballero y Narcisa Martillo, ocupaba los altos. No hay ventanas sino corredores con toldas de lonas que suben y bajan según el sol y el calor.

Esta casa se hizo famosa en 1889 por el fallecimiento en Lima de Narcisa de Jesús Martillo Moran, que según opinión generalizada murió "en olor de santidad". Mucha gente subía a preguntar detalles de la "Santa", queriendo averiguar sus costumbres y milagros, en una verdadera peregrinación que solo amainó con los años.

La casa se quemó en el incendio del 16 de Julio de 1902 y hoy el solar está ocupado por la nueva construcción del Hotel Continental. Valga la oportunidad para que los devotos de Narcisa piensen en colocar una placa de bronce, recordatoria del sitio donde vivió años de profundo misticismo, en medio del diario bullicio de la urbe. (1)

En 1888 el Comité Cívico Bolívar contrató la construcción de una estatua del Libertador, la Municipalidad dio permiso para erigirla frente a la Catedral y el 24 de Julio de 1889 se inauguró con asistencia de las principales autoridades. La Plaza pasó a ser conocida con el nombre de Bolívar, que actualmente tiene. Entonces el filántropo Miguel S. Seminario donó 20.000 pesos para la adecuación de "un parque" en los alrededores de la estatua y sus herederos los Seminario Marticorena tomando en consideración que la obra demandaba un gasto mayor, aumentaron el obsequio a 100.000 pesos, encargando la confección de la grandiosa y elegante verja perimetral de hierro forjado, trabajada en uno de los mejores talleres de París, así como el hermoso quiosco que aún existe. El 24 de Julio de 1895 se inauguró el Parque y la ciudad entera lo bautizó con el nombre de Seminario.

Por ello el parque Seminario se encuentra dentro de la plaza Bolívar. Guayaquil ha honrado al filántropo y al Libertador...

(1) Esta crónica data de 1970 y diez anos después, en 1980 se cumplió nuestro deseo y tuve la oportunidad de asistir al acto y tomar la palabra, pero la placa no es de bronce sinó de porcelana. De todas maneras las tres beatas han sido honradas. Vale..